Johann Bernoulli lezing 18

(dinsdag 14 april 2009)

Jan P. Hogendijk (Universiteit Utrecht)

Arabische astrologie en westeuropese wiskunde: 900-1300

In de vroege middeleeuwen was in West-Europa de kennis van wiskunde zeer beperkt. Vanaf de tiende eeuw werden in islamitisch Spanje astrologie en sterrenkunde ge<EF>mporteerd uit het Midden Oosten, en in het kielzog hiervan ook goniometrie, bolmeetkunde, en wiskundige bewijzen in de trant van Euclides. Een deel van deze kennis sijpelde door naar christelijk Europa. Van de elfde tot de dertiende eeuw werden veel wiskundige teksten uit het Arabisch in niet altijd even begrijpelijk Latijn vertaald.

De lezing gaat over de vraag welke wiskunde in de periode 900- 1300 echt werd gebruikt of begrepen. We kijken naar oorspronkelijk wiskundig werk uit de periode, en naar tamelijk geavanceerde toepassingen in de sterrenkunde en de astrologie. Hieruit blijkt de belangrijke rol van de astrologie voor het voortbestaan van de middeleeuwse wiskunde, zowel in de Islam als in het Christendom.

Laudatio: Jan van Maanen (Universiteit Utrecht)
Poster